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El dilema ¿Que airbag para moto me compro?

El airbag de moto es la última tecnología de seguridad que pasa de la competición a la moto de calle.

La investigación desarrollada en el ámbito de la competición siempre ha traído consigo ventajas que después se han aplicado a las motos de calle. Los frenos anti-bloqueo (ABS) o el control de tracción (TC) llegaron para quedarse, y es cuestión de tiempo que ocurra lo mismo con los airbags para motociclistas. Bien en forma de chalecos, o incorporados en una chaqueta (Jacket) o mono, existen desde hace varios años, pero ahora se están empezando a ver en las tiendas, al comercializarse a unos precios que, permiten plantearse su adquisición.

Dos tecnologías diferentes

Para que un airbag sea efectivo, y además, no resulte un peligro en sí mismo, debe cumplir dos condiciones muy importantes: que se dispare cuando sea necesario, y sólo cuando sea necesario. Si nos hemos bajado de la moto, nos tropezamos con el borde del anden y el airbag se activa, nos quedaremos rígidos como el muñeco de Michelin y pasado el su

esto nos echaremos unas risas, pero si se dispara abruptamente en medio de una curva, la sensación de bloqueo y agobio instantáneo puede provocar un accidente. Es un asunto crítico, en el que las marcas trabajan concienzudamente para diseñar sistemas fiables. El mercado de airbags presenta dos conceptos: con conexión física a la moto o sin ella. De disparo mecánico o electrónico. Una tan rudimentaria como efectiva, la otra más avanzada, y todas con sus inconvenientes.

La línea de vida versus el microprocesador

La tecnología que usan los pilotos de MotoGP en sus airbags funciona con GPS y varios sensores cuyos datos son analizados por una computadora. Cuando a partir de esa información formada por ceros y unos un algoritmo deduce que ha ocurrido un movimiento brusco incompatible con la conducción normal de una motocicleta, el sistema supone que se va a producir una caída, y el airbag se dispara.

Los airbags con correa fijada al chasis de la moto son tan efectivos y fiables como los anteriores, pero pierden todo el glamour digital. Cuando se produce la pérdida del control de la moto, esta y el piloto se separan bruscamente, y la fuerza del tirón hace que la correa detone el mecanismo de inflado.

¿Cuál es mejor? Relación calidad-precio.

La pregunta del millón. Hay varias cuestiones a responder, en base a nuestro presupuesto, gustos, manías, costumbres y utilización de nuestra moto.

Evidentemente, los airbags electrónicos tienen un coste de adquisición más alto que los de correa. Además, requieren un gasto adicional de mantenimiento, pues algunas marcas recomiendan que sean revisados anualmente, debiendo ser enviados al fabricante, y por supuesto, también cuando hayan entrado en acción. Un dinero bien empleado, pero del que hay que disponer.

Por su parte, los airbags de correa, aparte de costar varios cientos de miles menos, no requieren un mantenimiento tan exhaustivo, y de hecho, después de activarse no es necesario enviarlos al fabricante. Basta con reponer la botella de CO2. Si has visto algún vídeo de demostración del funcionamiento de un airbag, probablemente era uno de este tipo. Un compañero tira de la correa con fuerza y al otro se le dibuja una sonrisa en el rostro de la sensación. El coste de cada prueba asciende al de la botella de recambio.

Claro, te estarás preguntando si es tan seguro un airbag revisado por el propio fabricante como otro en el que uno mismo recarga el gas después de una caída, puedo decirte que un airbag de correa, después de servir de demostración un montón de veces, fue efectivo en un accidente real.

Autonomía, comodidad y uso

Como cualquier aparato que tenga una batería, el tiempo de uso está limitado. Hay que dar de comer al microprocesador, a los giroscopios, acelerómetros y al GPS. Los modelos actuales tienen una autonomía de hasta 24-26 horas en condiciones ideales. El precio a pagar por la comodidad de los sistemas sin conexión física a la moto es la molestia de tener que cargarlos periódicamente. Enfrente, el engorro de buscar un lugar fijo al chasis de la moto donde atar la correa del airbag una y otra vez, siempre, cuando nos subamos a la moto, y soltarla cada vez que nos bajemos de ella.

En mi opinión, la clave del éxito de unos y otros sistemas está en la comodidad y el uso de la moto. Las direcciones de tráfico de muchos países tienen los ojos puestos en el airbag como la gran esperanza para reducir la accidentalidad de motociclistas. Lo han empezado a promocionar, y no estaría mal que le dieran otro empujoncito para reducir reducir su IVA al mínimo, por ejemplo.

¿Hacia dónde va la tecnología del airbag?

Nos hemos acostumbrado a cargar el celular todas las noches, cuando aquel viejo Nokia aguantaba toda la semana sin quejarse. En mi opinión, la tecnología debe buscar este camino. Evitar la activación mecánica (la correa), y que cargar las baterías sea algo excepcional. Cuando me subo a mi moto el ritual de prepararse es cada vez más largo. Si además de ajustarnos bien el casco, la chaqueta y los guantes, debemos ponernos el chaleco airbag, corremos el riesgo de dejarlo en casa, especialmente para trayectos cortos.
Será interesante ver qué ocurre en los próximos meses.

Todos los moteros que conozco que tiene un airbag, hablan maravillas del suyo. ¿Y tú? ¿Qué airbag te comprarías?

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